lunes, 24 de agosto de 2015

Berlín – Consejos básicos para tu visita turística de la capital alemana

Puerta de Brandenburgo en Berlín
Puerta de Brandenburgo en Berlín

Berlín se ha convertido en los últimos tiempos en uno de las ciudades europeas más visitadas por los españoles.
Es más, se trata de un destino muy idóneo para un viaje aprovechando un puente, ya que en la capital de Alemania encontrarás numerosos y muy variados atractivos.
Si estás preparando tu primer viaje a Berlín,  te serán útiles estos consejos básicos para tu visita turística, que te permitirán tener una primera visión de lo que te vas a encontrar.

Consejos para viajar a Berlín

Estos consejos te los doy como conclusión de mi último viaje turístico a Berlín, donde estuve cuatro días.
Alexanderplatz en Berlín
Alexanderplatz en Berlín
1.- Berlín es una ciudad enorme. Se trata de la urbe con mayor extensión de Europa, superando a ciudades como Londres y París, si bien con sus 3,4 millones de habitantes tiene mucha menor densidad.
Por tanto, a la hora de visitar Berlín se va a hacer imprescindible que utilices el transporte público, en concreto, las no muy nuevas líneas de metro, los autobuses, o los tranvías que encuentras solo en la zona de la antigua zona de influencia comunista de la que fuera República Democrática RDA.

Cómo volar a Berlín

2.- Cuando vueles a Berlín, aún tienes dos posibles aeropuertos donde llegar.
El de Tegel, de la antigua zona occidental de la ciudad, se encuentra muy cerca del centro de la ciudad, a sólo 6 kilómetros (unos 15 euros si prefieres ir en taxi).
Checkpoint Charlie, antiguo paso fronterizo del Muro de Berlín
Checkpoint Charlie, antiguo paso fronterizo del Muro de Berlín
El aeropuerto de Shonefeld está más lejos, fuera del centro urbano, a unos 18 kilómetros, y tras retrasos de varios años, parece que la inauguración de una nueva gran terminal está prevista finalmente a lo largo del año 2016.
A partir de entonces el aeropuerto de Berlín pasará a denominarse aeropuerto de Berlín-Brandenburgo Willy Brandt y se va a convertir en la única opción para volar a la capital alemana pues el de Tegel se clausurará.

Transportes en Berlín

3.- A pesar de la gran extensión de Berlín, te puedes plantear hacer al menos parte de tu visita en bicicleta.
Autobús turístico en Berlín
Autobús turístico en Berlín
En Berlín hay 3,5 millones de bicicletas y sólo 1,2 millones de coches. Cuando llegues comprobarás que es una ciudad totalmente diseñada y tomada por las bicicletas.
El precio de alquilar una bicicleta en Berlín para un día oscila entre 10 y 12 euros, y son muchos los visitantes que optan por este medio de transporte para desplazarse por las zonas más turística de la ciudad.
Si no, es muy aconsejable que compres una tarjeta de transportes para moverte por Berlín.
Templo de Pergamo en el Museo Pergamo de Berlín
Templo de Pergamo en el Museo Pergamo de Berlín
4.-  Tu visita de Berlín se debe centrar en cuatro ejes temáticos.
Por un lado, Berlín como capital del imperio alemán de la dinastía Hohenzollern durante el siglo XIX y principios del XX.
Luego, el posterior Berlín como capital de la Alemania nazi, con los memoriales dedicados al pueblo judío.
Muro East Side Gallery en Berlín
Muro East Side Gallery en Berlín
El Muro que separó el este y el oeste de la ciudad desde 1961 hasta el 9 de noviembre de 1989 debe ser otro de los protagonistas de tu visita, con puntos destacados como el Checkpoint Charlie o la East Side Gallery.
Y, finalmente,  Berlín como capital museística, y en concreto, con la Isla de los Museos, zona de la ciudad declarada Patrimonio de la Humanidad.
Jardín francés del palacio de Charlottenburg en Berlín
Jardín francés del palacio de Charlottenburg en Berlín
Dicen que Berlín tiene 170 museos. Pero si no eres muy aficionado a los museos, debes apuntar una visita imprescindible, el Museo Pergamo.

Qué visitar en Berlín

5.- En cuanto a las zonas a visitar en Berlín, el gran eje será el que une la Columna de la Victoria en el gran parque Tiergarten, junto al que está la sede del Parlamente alemán, el Reichstag, pasando por la Puerta de Brandenburgo.
Luego seguirá por la avenida Unter Der Linten, hasta llegar al enorme espacio de Alexanderplatz, centro neurálgico del antiguo Berlín del Este, no dejando de ver el monumento que commemora la Quema de los Libros en 1933, en Bebelplazt.
Memorial de los Judios asesinados en Europa en Berlín
Memorial de los Judios asesinados en Europa en Berlín
6.- Pero este principal eje turístico lo debes complementar con visitas en otras áreas de la ciudad; en concreto, la moderna plaza de Postdamer Platz; el conocido como Barrio Judío o Barrio de las Granjas, cerca de Alexanderplatz; y si quieres conocer una zona muy popular en el Berlín actual, el Barrio Turco Kreuzberg.
Eso sí, en el citado Barrio Judío ya no podrás visitar Tacheles, casa okupa de arte alternativo que tan popular se hizo entre los turistas que visitan Berlín. Fue clausurada en septiembre de 2012.
En cambio si podrás disfrutar del gran ambiente comercial y de ocio de este barrio, en concreto en los patios Hackesche Hofe.
Patios Hackesche Hofe del Barrio Judío de Berlín
Patios Hackesche Hofe del Barrio Judío de Berlín
7.- Ten en en cuenta que la absoluta mayoría de los edificios de Berlín fueron destruidos durante la Segunda Guerra Mundial, por lo que todos los edificios y monumentos que verás han tenido que ser completamente reconstruidos.
Un buen ejemplo a este respecto es el palacio de Charlottenburg, sin cuya visita tu visión del Berlín monumental quedará incompleta, y donde también puedes pasear por unos bellos jardines barrocos.
8.- Planteate la posibilidad de empezar el primer día con una visita guiada de Berlín.
Dome, catedral protestante de Berlín
Dome, catedral protestante de Berlín
Así he tenido la ocasión de haberlo hecho en recientes viajes a diversas ciudades, como Heidelberg, Toledo, Málaga o la propia Berlín, con la ventaja de que en una visita de unas dos-tres horas tienes una visión general de la ciudad que te permite luego planificar las visitas que te parecen más interesantes.
Además, en el caso de Berlín dispones de visitas guiadas en español, y también con otras opciones como hacer un recorrido en bicicleta.
9.- Respecto a qué comer en Berlín, te vas a encontrar con la típica gastronomía alemana. Y, en concreto, comprobarás que son muy típicas las salchichas Currywurst y la cerveza Berliner.
Crucero por el canal del barrio turco de Kreuzberg en Berlín
Crucero por el canal del barrio turco de Kreuzberg en Berlín
Pero también puedes degustar deliciosos chocolates en una de las tiendas más prestigiosas, Fassbender & Rausch, que encuentras en la céntrica plaza Gendarmenmarkt.
10.- Finalmente te diré que Berlín no es una ciudad cara. Es más, resulta algo más barata que Madrid o Barcelona a la hora de buscar hoteles, y los precios son muy similares al comer en restaurantes o tomar cervezas o refrescos en bares.
Disfruta de tu viaje.
Escrito por José Luis Sarralde el 22 de agosto, 2015 y publicado en http://guias-viajar.com/

martes, 18 de agosto de 2015

Consejos para tu visita de Amberes en Flandes, la ciudad de los diamantes

Plaza Mayor de Amberes en Flandes en Bélgica
Plaza Mayor de Amberes en Flandes en Bélgica


Una de las alternativas a la hora de planificar tu primer viaje a Flandes es incluir o no la ciudad de Amberes.
El gran atractivo turístico de algunas de las ciudades flamencas, como Brujas o Gante, e incluso Lovaina, condiciona la inclusión de Amberes en una ruta en la que seguramente también tendrás a Bruselas como uno de los objetivos del viaje.
Por tanto, para tomar la decisión te conviene conocer qué ver en Amberes, si bien te adelanto que vale la pena visitarla.
Rincón de la céntrica Groenplaats de Amberes
Rincón de la céntrica Groenplaats de Amberes
Por su población, con sus 500.000 habitantes, se trata de la segunda ciudad de Bélgica, pero aunque es una ciudad extensa, te diré que la visita turística está muy concentrada en el centro histórico.
Además, por sus características puedes perfectamente visitar Amberes en un día, por supuesto, viendo los rincones y los monumentos más importantes.

Cómo llegar a Amberes

Amberes se encuentra a solo 55 kilómetros por carretera de Bruselas, y a una hora en tren desde la capital belga.
Estación Central de Amberes
Estación Central de Amberes
Por tanto, es muy fácil incluir esta ciudad en una ruta de viaje por Flandes, más teniendo en cuanto lo antes dicho, que con una jornada completa puede ser suficiente para tu visita.

Claves historia de Amberes

Amberes es una ciudad marcada históricamente por su pertenencia a los Paises Bajos españoles, lo que condiciona muchos aspectos de su cultura, como la preeminencia de la religión católica, lo cual vas a poder constatar cuando visites su catedral y sus iglesias.
Torre de la catedral de Amberes en Flandes en Bélgica
Torre de la catedral de Amberes en Flandes en Bélgica
Su desarrollo económico se lleva a cabo a partir del siglo XV y de siempre ha sido una de las ciudades comerciales más importantes del norte de Europa en buena parte debido a su actividad como puerto fluvial.
A este respecto, en la actualidad lo que más te llamará la atención es saber que Amberes está considerada como el centro mundial del diamante, lo cual vas a constatar al pasear por el pequeño barrio judío situado junto a la Estación Central donde se concentran numerosas empresas y tiendas de diamantes.
Tienda en el barrio de los Diamantes de Amberes
Tienda en el barrio de los Diamantes de Amberes
Por ello, Amberes es ahora una de las ciudades europeas con más población judía, lo que te a va ser muy fácil comprobar en dicho barrio y sus alrededores, que es la zona residencial de dicha comunidad.

Transportes en Amberes

Como he comentado, Amberes es una ciudad fácil de visitar por lo que posiblemente apenas necesitarás hacer uso del transporte público.
Metro-tranvía de Amberes
Metro-tranvía de Amberes
Eso sí, si por ejemplo estás alojado en un hotel cercano a la citada Estación Central, aunque puedes ir andando al centro histórico, ahorrarás tiempo si utilizas el Metro.
Ahora bien, no esperes un suburbano como el de grandes ciudades como París, Londres o Madrid.
En Amberes se llama Metro a los tranvías que en el eje central que es la calle Meir circulan por un túnel subterráneo como si fueran un metro, aunque cuando se alejan del centro de la ciudad ya lo hacen por superficie.
Avenida Meir en Amberes
Avenida Meir en Amberes
Tienes también la opción de visitar Amberes en bicicleta. En el aparcamiento subterráneo de la Estación Central, en Fietshaven, puedes alquilar una bici para toda la jornada, lo que solo te costará 13 euros.

Qué ver en Amberes

De cara a tu jornada turística en Amberes, es fácil suponer que la puedes iniciar en la misma Estación Central, un edifciio ya interesante que ha sido reformado hace unos diez años y que ahora es un centro comercial con varias plantas.
Zoo de Amberes
Zoo de Amberes
Según sales de la estación por la puerta principal, a la derecha verás la entrada del Zoo de Amberes, y a la izquierda se extiende el antes citado barrio de los diamantes, con numerosas tiendas, muchas medidas de seguridad, y donde también verás que junto a la comunidad judía, hay mucha población hindú que también regenta este negocio.
Desde la estación tienes una gran avenida, Meir, que te conducirá directamente al centro histórico.
Centro comercial en Amberes
Centro comercial en Amberes
Al recorrer esta avenida comprobarás el gran ambiente cosmopolita y comercial de la ciudad de Amberes, con un estilo bien diferente a otras ciudades flamencas como las citadas Brujas y Gante.
En esta zona verás varias zonas comerciales con numerosas tiendas de marcas.
Chocolates Line en el palacio de la Meir en Amberes
Chocolates Line en el palacio de la Meir en Amberes
También pasarás por el antiguo palacio Real, conocido ahora como el palacio de la Meir. Se trata de un edificio reformado, con una larga historia, que en su tiempo fue propiedad de Napoleón y del rey Guillermo I de los Países Bajos.
En su interior se encuentra la tienda de chocolates Line, propiedad de un afamado chocolatero de Amberes, cuyo taller de chocolate se sitúa en la estancia que fuera la cocina del palacio.
Rascacielos Torre Boerentoren en el centro de Amberes
Rascacielos Torre Boerentoren en el centro de Amberes
En esta avenida comercial te será fácil distinguir la Torre Boerentoren. que fuera primer rascacielos de Europa construido tras la Primera Guerra Mundial en estilo art decó.
Antes podrás ver (y visitar si quieres; entrada, 10 euros) la Casa museo de Rubens, Se trata de la vivienda que el famoso artista Pedro Pablo Rubens habitó con su familia durante sus 25 años de residencia en Amberes.
Calle comercial en el centro de Amberes
Calle comercial en el centro de Amberes
En la actualidad en esta ciudad flamenca se exponen, tanto en la casa como en diversas iglesias y museos, hasta 52 obras de Rubens.
Pronto llegarás al centro histórico de Amberes que conforman dos grandes plazas y las calles que las rodean.
Catedral gótica de Amberes desde la plaza Mayor
Catedral gótica de Amberes desde la plaza Mayor
En primer lugar, la Groenplaats, en cuyo centro verás una estatua de Rubens, y desde donde tras una bonito frente de fachadas ya puedes ver la altísima torre de la catedral de Amberes, una de las visitas obligadas, considerada como la mayor iglesia gótica de los Países Bajos.
Ya estarás en la zona más turística de la ciudad.
Ayuntamiento de Amberes en la plaza Mayor
Ayuntamiento de Amberes en la plaza Mayor
Tras pasar por la encantadora plaza donde da el pórtico de entrada de la catedral, llegarás a la plaza Mayor de Amberes, el verdadero corazón del casco antiguo.
Ahí verás el edificio renacentista del ayuntamiento, aunque sin duda el rincón con mayor encanto es el frontal de casas gremiales de los siglos XVI y XVII, con una imagen casi gemela.
Casas gremiales en la plaza Mayor de Amberes
Casas gremiales en la plaza Mayor de Amberes

Y en el centro de la gran plaza Mayor, la estatua dedicada a la Brabo, cuya leyenda dice que fue el fundador de la ciudad de Amberes.
Cerca de la plaza Mayor tienes la iglesia de San Carlos Borromeo, un buen ejemplo del barroco en el siglo XVII, donde se pueden ver numerosas pinturas y obras escultóricas de Rubens.
Estatua de Brabo en la plaza Mayor de Amberes
Estatua de Brabo en la plaza Mayor de Amberes
Aunque si te gusta el barroco, debes alejarte un poco del centro y dirigirte al barrio de los Marineros para ver la iglesia de San Pablo, de 1571, con un luminoso interior donde verás suntuosos altares barrocos, más de 200 esculturas y obras de Jordaens, Rubens o Van Dyck.
Cuando llegues a la orilla del río Escalda, podrás un histórico monumento, T Steen (la Piedra), un castillo del siglo XIII que fuera reformado por los españoles, y que en la actualidad está siendo rehabilitado para las visitas.
T Steen, castillo de Amberes
T Steen, castillo de Amberes
Como curiosidad no dejes de bajar las muy antiguas escaleras mecánicas que te permitirán ver un larguísimo túnel subterráneo que conduce a la zona de la ciudad situada en la otra orilla del río Escalda.
También te diré que desde esta zona del muelle parten cruceros en barcos turísticos que navegan por la zona portuaria.
Iglesia de San Carlos Borromeo en Amberes
Iglesia de San Carlos Borromeo en Amberes
En las calles de los alrededores del centro histórico tienes también algún otro rincón que ver, como el callejón Vlaeykensgang, cuya imagen te trasladará al siglo XVI.
También cabe señalar el museo Plantin-Moretus, una mansión del siglo XVI donde podrás ver la que está considerada como la imprenta más antigua del mundo, de hace más de 400 años, declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco.
Callejón Vlaeykensgang en el centro histórico de Amberes
Callejón Vlaeykensgang en el centro histórico de Amberes
No puedo terminar el repaso a los atractivos turísticos de Amberes sin mencionar el MAS, un nuevo museo que se ha convertido en una atracción favorita de los turistas y los habitantes de Amberes, y el cual no pude visitar en mi reciente viaje a Flandes.
Imprenta en el museo Plantin-Moretus de Amberes
Imprenta en el museo Plantin-Moretus de Amberes
El MAS, cuya temática principal es la ciudad de Amberes y su historia, está ubicado en la zona nueva del puerto, en un moderno edificio con un original diseño que combina piedra rojiza y cristal.
¡Disfruta de tu visita de Amberes!

Túnel subterráneo bajo el río Escalda en Amberes
Túnel subterráneo bajo el río Escalda en Amberes

Publicado por José Luis Sarralde 18/08/2015. Publicado en http://guias-viajar.com/