miércoles, 18 de febrero de 2015

Esquí en las cumbres del Sol Naciente

Entre Shirakawa-go y Karuizawa, recorremos los contrastes de los Alpes Japoneses, una región de inviernos extremos y mucha nieve donde la tradición se entrelaza con el esquí y las compras.
Nieva. Cae la nieve en Shirakawa-go y los bosques que rodean el pueblo se difuminan de melancolía. Desde un hombro de la montaña, el mirador de Shiroyama explica entre la densa aguanieve que cae por qué ha sido declarado Patrimonio de la Humanidad. Nieva y el invierno transforma los matojos cortados de arroz en flores blancas que rayan con su hielo los aguazales.
Hay que venir al corazón montañoso de la prefectura de Gifu a conocer tan extraña belleza. A pesar de que alcanzar sus casas de empinados tejados de paja es cuestión de un viaje de hora y media desde Taganawa descifrando la geografía de los Alpes Japoneses. Adormecida al fondo del valle y aislada hasta del paso del tiempo, Shirakawa-go merece la pena.
Se extienden los Alpes Japoneses a lo largo de Honshu, la isla más grande del archipiélago nipón. Su altura, más humilde que la de sus primos europeos, no les resta bravura a un paisaje que también padece el cambio climático. La cercanía del Mar de Japón y la elevada latitud les otorgan a los inviernos condiciones extremas, con fuertes precipitaciones de nieve y temperaturas muy por debajo de cero. Aunque las últimas temporadas los termómetros no bajan tanto y las nevadas se hacen de rogar. Asunto importante en un país con más de 600 estaciones de esquí.

Entre colinas boscosas

Algo más cerca de Kanazawa, la estación de Karuizawa es de las más curiosas de la nieve nipona. Extiende sus pistas por las suaves colinas boscosas que rodean a un gigantesco outlet. Enorme y elitista, todas las marcas bandera del consumismo universal tienen boutique abierta en sus galerías porticadas. Tradición y modernidad, la esencia del país del Sol Naciente. Este centro comercial es referencia de las guías y muy visitado por los japoneses, adictos por lo general a los artículos de altas marcas. A Karuizawa se viene a esquiar y a comprar a partes iguales.
Disfrutando de la nieve nipona.
Dotadas con modernos remontes mecanizados, los centros de nieve nipones tienen una parte importante de sus dominios innivados concañones. Aunque lo que más llama la atención del extranjero en las pistas es la juventud de la mayoría de los esquiadores, comparada con la de los usuarios de las estaciones de Europa, así como la gran afición por el snowboard, hoy en regresión de nuestras pistas.
Jigokudani Yaen-Koen está en la otra punta de los atractivos turísticos. Cerca de Nagano, es el conocido onsen (termas) donde residen los macacos japoneses. Este es uno de los dos únicos lugares del mundo, junto con los africanos montes Virunga, donde residen los gorilas de montaña, donde es posible encontrarse cara a cara con nuestros parientes más cercanos. Es tal la proximidad que, en ocasiones, se establece contacto físico.

Mercado del pescado

De regreso a Kanazawa, la Tsuzumi Mon (Puerta del Tambor) da la bienvenida en la estación central. En el interior, una maqueta del shinkansen, el tren bala que el 14 de marzo llegará a la ciudad. A bordo suyo, Tokio se pondrá a poco más de una hora y ya tienen billete el aumento de la actividad económica y el incremento del turismo en la región. Kanazawa es lo que se espera de cualquier ciudad japonesa: centro abigarrado de carteles luminosos, cruces condecorados con vertiginosos pasos de cebra y un célebre mercado de pescado, Ohmicho. Sus puestos ofrecen ordenadas y pulcras filas de pescados y, estas semanas que ya es temporada, cangrejos rey, joyas anaranjadas en cajas desbordadas.
Día soleado en Shirakawa-go.
La urbe tiene mucho más que ver. Dos de sus distritos más famosos, por ejemplo. Sólo son un puñado de calles, pero en ellas reside el aroma de ese Japón soñado de sogunes,geishas, jardines con alma y ceremonias del té detrás de una puerta corredera. Higashi Chaga, el distrito de las geishas, es uno de ellos. Sus antiguas casas conservan el aspecto de siempre, aunque los interiores han mudado a coquetos restaurantes y tiendas de diseño. Nagamachi, el barrio de los samuráis, es el otro. En este distrito se encuentra el jardín de la casa del samurái Nomura. Sobrecoge la belleza y la íntima armonía del que está considerado uno de los tres más hermosos de Japón.
El jardín Kenroku-en es otra cosa. Sobre una colina y vecino del castillo, este parque público se creó en el periodo feudal Edo por el poder de la familia Masuda. Su nombre significa el Jardín de los Seis Atributos: el espacio, el aislamiento, lo artificial, lo antiguo, los canales de agua y los panoramas. Un paseo entre sus cuidados parterres certifica que puede presumir de tenerlo todos.

Autor: Alfredo Merino, publicado en http://www.ocholeguas.com/ 16/02/15

lunes, 16 de febrero de 2015

LA RECONSTRUCCIÓN DE LA CIUDAD ALEMANA DE DRESDEN

Este fin de semana se cumplen 70 años del bombardeo de la ciudad de Dresden, en la vieja Alemania del Este.
Los libros de historia se refieren casi siempre al bombardeo de Dresden como el peor acontecido de la Segunda Guerra Mundial, superior incluso al de Hiroshima. Hasta hace poco, el balance de víctimas era de 135.000 muertos, en algunos documentos he llegado a leer que hasta 250.000. Sin embargo, en los últimos años, a raíz del 70º aniversario del suceso, han surgido historiadores que garantizan que las víctimas mortales no superaron los 35.000, y esa es, a fecha de hoy, la cifra oficial reconocida de muertos.
El caso es que este trágico y a la vez polémico suceso, acontecido aquella noche fatídica del 13 al 14 de febrero de 1945 en la que la aviación aliada (británicos y estadounidenses) atacó la ciudad, ha dejado una gran huella no solo en la población de la capital alemana. Los bombardeos acabaron además con el ochenta por ciento de los edificios históricos de la localidad también llamada la Florencia del Elba.
Era Dresde por aquel entonces un paraíso arquitectónico donde reinaban algunos de los más hermosos edificios de Alemania, casas medievales de madera, plazas, iglesias monumentales y paredes decoradas con piezas de la fina porcelana que se elaboraba en la zona. Todo quedó reducido a cenizas en una sola noche.
Hoy, 70 años después, el casco histórico de Dresden ha resucitado. La prueba es laFrauenkirche, la iglesia de la ciudad, situada en la Nuemarkt, que  ardió completamente a causa de los bombardeos, y dos días más tarde se derrumbó la cúpula. Su reconstrucción se aprobó en 1990 y se logró gracias a un movimiento ciudadano único que logró recaudar cien de los ciento treinta millones de euros necesarios para afrontar la obra.
Gracias a la documentación existente, la iglesia se levantó igual a la original. Y hoy en día es todo un símbolo de aquellos hechos. Merece la pena ir a verlo.
Autor: http://www.laviajeraempedernida.com/ 13/02/15

viernes, 13 de febrero de 2015

Consejos básicos para visitar Cracovia y alrededores al sur de Polonia

Plaza del Mercado de Cracovia
Plaza del Mercado de Cracovia
Si te planteas hacer un viaje turístico a PoloniaCracovia será sin lugar a dudas una de las visitas obligadas pues se trata de uno de los mayores atractivos turísticos de dicho país.
También te puedes plantar como objetivo principal el viaje a Cracovia, aprovechando además que, por ejemplo, hay vuelo directo desde Madrid.
En mi caso Cracovia se convirtió en una extensión de un viaje en coche que me llevó a recorrer varios enclaves de vecina República Checa. Y realmente fue una un añadido que valió mucho la pena.
Cracovia se sitúa al suroeste de Polonia, a 170 kilómetros de la frontera con la República Checa, lo que supone unas dos horas por carretera si decides, como en nuestro caso, ir desde Ostrava.
Lonja de los Paños en la Plaza del Mercado de Cracovia - Polonia
Lonja de los Paños en la Plaza del Mercado de Cracovia – Polonia
Cracovia se ha ganado una fama en las últimas décadas como la ciudad del Papa Juan Pablo II. Pero, en realidad, Cracovia tiene un enorme atractivo histórico reflejado con la declaración por laUnesco como Patrimonio de la Humanidad para el recinto de su ciudad medieval.

Visita de Cracovia

Una buena visita de la ciudad de Cracovia te demandará una estancia de dos días, aunque en un sólo día también puedes ver lo esencial de esta ciudad de Polonia.
Plaza del Mercado de Cracovia
Plaza del Mercado de Cracovia
Ahora bien, cerca de Cracovia hay otras dos visitas imprescindibles, cada una de las cuales te llevará una mañana completa. Me refiero al antiguo campo de concentración nazi deAuschwitz y las Minas de Sal de Wieliczka.
Tu visita a Cracovia se desarrollará por el centro histórico de la ciudad, el cual se extiende a partir de su enorme y espectacularPlaza del Mercado, una de las más grandes de Europa, cuyos mayores atractivos son el bello edificio de la Lonja de los Paños y la monumental Basílica de Santa María.
Exposición de pintura en el Muro de la ciudad antigua de Cracovia - Polonia
Exposición de pintura en el Muro de la ciudad antigua de Cracovia – Polonia
Al sur del recinto de la ciudad medieval se sitúa la Colina de Wawel, donde podrás visitar los monumentos principales de la ciudad, el Castillo Real y la Catedral de Wawel.
En tu paseo por dicho centro histórico constatarás por quéCracovia es conocida como la ciudad de las 200 iglesias, pues desde cualquier rincón de la ciudad siempre verás al menos una iglesia. Y eso que esta cifra se refiere sólo a las iglesias católicas.

Barrio Judío de Cracovia

Aparte del centro histórico medieval, en Cracovia también debes visitar la zona del Barrio judío de Kazimierz, donde encontrarás varias sinagogas, y sobre todo un gran ambiente bohemio, así como el cercano barrio que ocupara el antiguo Gueto Judío. que fue protagonista en la dramática película La Lista de Schindler deSteven Spielberg, la cual fue premiada con 7 Oscar en 1993.
Te adelanto que en tu visita de Cracovia podrás acercarte a ver el edificio que fuera la fábrica de Schindler, la cual sirvió para emplear y proteger a cientos de operarios judíos.
Memorial en el antiguo Gueto Judío de Cracovia - Polonia
Memorial en el antiguo Gueto Judío de Cracovia – Polonia

Más información sobre Cracovia en Polonia

Por José Luis Sarralde on February 12th, 2015 en http://guias-viajar.com/

martes, 3 de febrero de 2015

Irlanda – Westport House y la historia de la reina pirata O´Malley

Westport House en el condado de Mayo al oeste de Irlanda
Westport House en el condado de Mayo al oeste de Irlanda
Escrito por José Luis Sarralde on February 3rd, 2015 en http://guias-viajar.com/
Uno de los atractivos que tiene para mí un viaje a Gran Bretaña es la posibilidad de ver grandes mansiones señoriales que están abiertas a los visitantes. Esto también sucede en Irlanda.
En concreto, en el condado de Mayo, en la ruta de la costa atlántica irlandesa, en el bonito pueblo de Westport puedes visitar una mansión que fue construida por un arquitecto alemán en el año 1730, y que es una muestra de la arquitectura georgiana.
Pero Westport House, que es como se conoce esta mansión, tiene tras de si la historia de la reina pirata Grace O’Malley, quien durante el siglo XVI se hizo fuerte en las costas de esta zona de Irlanda, donde tenía varios castillos.
Westport House en el condado de Mayo al oeste de Irlanda
Westport House en el condado de Mayo al oeste de Irlanda
Sobre la base de uno de ellos se levantó la actual Westport House, que en la actualidad de cara a sus visitantes tiene como bandera a la pirata O´Malley.
De hecho, en un bosque contiguo a Westport House se ha instalado el parque de aventura de la Pirata, una atracción orientada a las familias.
Salón de Westport House en el condado de Mayo al oeste de Irlanda
Salón de Westport House en el condado de Mayo al oeste de Irlanda
Por tanto, no te sorprenderá saber que esta mansión recibe cada año más de 140.000 visitantes que no solo pueden recorrer los salones y otras estancias de la misma, sino que también bajarán a los sótanos para ver alguna zona que perteneció al castillo original, la cual muestra un ambiente pirata.
La mansión está rodeada de jardines con un lago que conforman un muy agradable y acogedor rincón.
Tren turístico de Westport House al oeste de Irlanda
Tren turístico de Westport House al oeste de Irlanda
Desde el verano de 2014, para llegar a Westport House desde el pueblo puedes utilizar un tren turístico, lo que completa los atractivos que este rincón tiene para las familias, lo cual ha sido reconocida como una de las principales atracciones familiares de Irlanda.
Con este tren puedes ir a la mansión, pero también hacer un recorrido por los cercanos muelles de Westport.

Horarios Westport House

Aquí puedes consultar los horarios de visita de Westport House.
Habitación de Westport House en el condado de Mayo al oeste de Irlanda
Habitación de Westport House en el condado de Mayo al oeste de Irlanda
Los precios de las entradas para visitar Westport House son, para adultos, 13 euros; seniors +65 y estudiantes, 10 euros; y niños, 6,50 euros. Si solo quieres pasear por sus jardines, el precio es de 5 euros.

Fotos Westport House

A continuación tienes más fotos de la mansión Westport Housey sus jardines.