miércoles, 15 de octubre de 2014

Gargantas de Kakueta y Pasarela de Holzarte (Francia)

En el sur de Francia, muy cerca de Navarra, hay dos sitios de esos que dejan con la boca abierta: las Gargantas de Kakueta y la Pasarela de Holzarte. Ambos lugares se encuentran en el departamento de los Pirineos Atlánticos, dentro de la región de Aquitania. Como en toda esa zona del País Vasco Francés (Pays Basque), el verde abunda por doquier y los ríos se abren paso entre enormes desfiladeros, dando lugar a maravillas naturales como las Gorges de Kakouetta y forzando el ingenio del hombre para construir puentes como la vertiginosa Passerelle de Holtzarté. Os animamos a descubrirlas con nosotros.
Puente de Holzarte (Francia)

Explorando las Gargantas de Kakueta

Las gargantas de Kakueta se encuentran en la comuna de Sainte-Engrâce, a unos 2,5km de la localidad homónima. Una carretera estrecha y serpenteante permite el acceso a los parkings gratuitos que hay en los alrededores de la entrada. Tras pagar el ticket de admisión (precios e info práctica al final del post) tendréis por delante unos 2km de recorrido que empiezan frente a un precioso lago. Antes de empezar a caminar, veréis algunas advertencias (a tener en cuenta sobre todo en caso de lluvia) y una caseta con cascos que podéis usar libremente para evitar daños ante posibles desprendimientos. Aunque el recorrido es bastante sencillo, aseguraos también de llevar un calzado adecuado y todo lo necesario para una caminata de unas 2 horas (ida y vuelta, casi 4km en total).
Gargantas de Kakueta (Francia)Gargantas de Kakueta (Francia)
En el primer kilómetro encontraréis alguna pendiente pronunciada (nada preocupante), así como alguna bajada que puede ser resbaladiza si ha llovido. Pasado este tramo relativamente engorroso, ya empezaréis a caminar junto al río y ver muestras de la espectacularidad del paisaje. Pero lo mejor aguarda tras atravesar un pequeño túnel entre las rocas. A partir de aquí caminaremos casi siempre por una pasarela de madera (esta zona es llana y muy sencilla) junto al río, flanqueados en todo momento por dos enormes paredes verticales de roca kárstica entre las que se filtra agua en abundancia.
Gargantas de Kakueta (Francia)
Toda esta zona es un regalo para la vista, así que si lleváis cámara de fotos probablemente la excursión se alargue más de lo previsto. Los meandros del río se irán sucediendo uno tras otro y finalmente desembocaréis en lo que muchos consideran el punto álgido de la visita: la cascada del Kakueta, cuyo chorro de agua brota sin cesar desde una altura de 20 metros. La cascada puede observarse desde un pequeño puente situado justo en frente o desde su propio interior a través de un pasaje entre las rocas. El recorrido finaliza unos 200 metros más allá en una pequeña cueva. Un buen sitio para estar a la sombra en verano y reponer fuerzas para emprender el camino de regreso. Por cierto, a la salida (o la entrada, según se mire) encontraréis un bar donde sirven bocadillos y bebidas. Algo caro, pero no hay mucho donde elegir si uno vuelve cansado y no tiene nada que llevarse al estómago.
Gargantas de Kakueta (Francia)

Vértigo en la Pasarela de Holzarte

Ya puestos a andar, hay otra excursión que no os debéis perder: el camino hasta el Puente de Holzarte (o Passerelle de Holtzarté).  Normalmente se hace esta ruta desde el parking del Auberge Logibar, a unos 3km de Larrau y a unos 20 de las Gargantas de Kakueta. Hay un camino de varias horas que recorre todo el valle, pero para novatos como nosotros será suficiente con llegar al puente y volver. La senda está marcada allí mismo con la categoría de “difícil”. En realidad no es que tenga mucho misterio, pero sí que es una subida bastante pronunciada en algunos tramos y llena de pedruscos. Completar los 4,4km (ida y vuelta) os llevará más o menos 1h 30m (la mayoría en el ascenso, claro).
Puente de Holzarte (Francia)
Después de salvar un primer tramo suave y repleto de sombras, el sendero se vuelve abrupto y se hace trabajoso avanzar. Si hace buen tiempo el sol os castigará en este tramo, así que llevad agua en abundancia. Pasada esa zona (que no os echen para atrás 20 minutitos de “sufrimiento”) el camino llanea entre árboles y se asoma poco a poco a las gargantas de Holzarte. Ya a lo lejos quedaréis impresionados por la pasarela que une los dos lados de la montaña, con sus 70 metros de largo y 200 de caída. El puente se puede ver perfectamente desde varios puntos y es muy fotogénico, pero desde ningún sitio se disfruta tanto como desde la propia pasarela de madera. Cruzarlo mientras se balancea es toda una experiencia que os animamos a probar algún día. Eso sí, absteneos si tenéis vértigo.
Puente de Holzarte (Francia)

Información práctica para visitar las Gargantas y el Puente

  • Ubicaciones: ambos lugares se encuentran en el Departamento de los Pirineos Atlánticos, región de Aquitania.
  • Cómo llegar:
    • Lo más práctico es moverse en vehículo privado. Ambos lugares se encuentran separados por unos 20km de carretera entre valles.
    • Desde San Sebastián / Biarritz podéis llegar pasando entre montañas por San Juan Pie de Puerto. No son malas carreteras por lo que pudimos comprobar. Si el GPS (o Google Maps) os lleva por el norte llegaréis a un cruce desde el cual tanto da ir al Puente como a las Gargantas, ya que en ambos casos tendréis que retroceder al mismo cruce para ir al otro sitio. Quizá es más razonable visitar primero las Gargantas, que tienen horario de acceso.
    • Viniendo de Cataluña / Toulousse llegaréis a la zona también por el norte, bajando desde las cercanías de Pau y luego Oloron-Sainte-Marie.
    • Desde Pamplona hay unas 2h 30m subiendo por Ochagavía / Larrau. En este caso tiene sentido visitar primero el puente.
    • Desde Jaca hay 1h 45m según Google Maps. La carretera en dirección Oloron-Sainte-Marie parece buena, pero a partir del desvío hacia Sainte-Engrâce tiene pinta de ser bastante estrecha y “correosa”.
  • Precios:
    • Gargantas: 5€ adulto, 4€ niños / parking gratis (+ detalles en web oficial)
    • Puente: entrada libre y parking gratis
  • Horarios:
    • Gargantas: abierto del 15 de marzo al 15 de noviembre de 08:00h al anochecer
    • Puente: abierto siempre. Aconsejable visitarlo fuera de época invernal.
  • Turismo oficialPirineos Atlánticos | Aquitania | Francia
  • Dónde dormir:
    • Nuestro alojamiento en este tramo del viaje fue el Hotel Les Sapins, situado en Ousse, a 1h 30m de las gargantas en dirección noreste. Demasiado lejos si no venís -como nosotros- de la zona de Toulousse, pero bastante recomendable. Hotel familiar, buen precio, wifi y aparcamiento gratis.
    • Listado de hoteles en la zona
    • A pocos metros del parking del puente una opción para dormir es el Albergue Logibar, aunque ya podéis ver que no tiene muy buenas opiniones en Tripadvisor.
  • Dónde comer:
    • Después de hacer la caminta de las gargantas se nos había hecho demasiado tarde y acabamos comiendo en el bar del Auberge Logibar (Puente de Holzarte) unas pizzetas nada recomendables. En el bar de las gargantas hacían bocadillos que no tenían mala pinta, pero era bastante caro.
    • Hay pocas opciones en los alrededores de estos dos lugares, pero aquí os mostramos las tres opciones de Larrau según Tripadvisor.
Fotos: (1, 6 y 7) Puente de Holzarte, cerca de Larrau. (2, 3, 4 y 5) Gorges de Kakuetta, cerca de Sainte-Engrâce. Autoría: Lupe/Los apuntes del viajero.

Publicado en 10 de octubre en www.losapuntesdelviajero.com

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